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Votre destination : l'Islande

Plus jeune terre de la planète, l’Islande a émergé des eaux de l’Atlantique Nord, juste sous le cercle polaire Arctique, il y a moins de 20 millions d’années. Marquée par une activité volcanique intense, cette île de feu et de glace présente une géologie très contrastée, où montagnes, lacs d’icebergs et glaciers côtoient des oasis verdoyants jonchés de cascades ou des plateaux désertiques couverts de lave. Une île de 103 000 km² que la tectonique des plaques étire d’un à deux centimètres par an…
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L’équipe Allibert en Islande

L’un de nos partenaires en Islande, Einar, est un guide accompagnateur francophone qui a reçu le prix du tourisme responsable décerné à l’entreprise islandaise la plus active dans le domaine de la randonnée et du trekking, ainsi que le prix de la meilleure formation des guides. Avec d’autres et avec Vidian de La Brosse, responsable Allibert de la destination, ils s’appliquent à développer des itinéraires inédits et des voyages originaux, au plus près des paysages et de la culture de ce pays du bout du monde.

Une histoire récente

C’est au IXe siècle que les premiers Vikings débarquent sur cette île sauvage — obscurité quasi permanente en hiver, silence des hauts plateaux, brouillard nimbant le paysage, violence des éléments… Le territoire est alors habité par quelques moines irlandais qui y mènent un vie érémitique. Ils sont, au VIIIe siècle, les premiers habitants attestés de l’île, qui aurait été abordée dès le IVe siècle avant J.-C. par le navigateur grec Phytéas. Fascinés par les forces de la nature en mouvement permanent, les Vikings ont peuplé cette terre de mythes et de légendes.

Dans les montagnes, les rivières ou les grottes, trolls, elfes, fantômes, créatures hybrides et animaux mystérieux ne sont jamais loin… Un monde merveilleux, le “peuple invisible” de la mythologie nordique, qui fait partie intégrante de l’imaginaire des habitants et du patrimoine culturel de l’Islande.

Les paysages islandais

Avec plus de 1 500 volcans cachés sous les glaces, l’Islande est une île en perpétuels remous. Fumant, bouillonnant, l’activité géologique intense a façonné des paysages d’une incroyable diversité : toundra, prairies, geysers, glaciers, cascades, solfatares, volcans, montagnes, déserts, reliefs de tuf, fjords et falaises côtières, lacs d’icebergs… Des tableaux qui revêtent des couleurs à l’infini. Ici, des montagnes jaune, vert et bleu, des décors de rhyolite, d’obsidienne ou de scories teintées de rouge ou brun. Là, des bassins aux eaux turquoise ou blanches percent les déserts de lave noire tachés de vert. Plus loin, des glaciers bleus surplombent les magmas volcaniques orange. Et çà et là des sources chaudes offrent une baignade irréelle. Une nature insoumise parfois pacifiée par les maisons peintes des villages côtiers. Et lorsque les aurores boréales illuminent le ciel, le spectacle devient simplement féerique.

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 Quel voyage choisir ?

Le sud

• Les failles tectoniques de Thingvellir formant, avec Geysir et Gulfoss, le Cercle d’or.
• Les reliefs de tuf noir de la vallée de Thórsmörk, au pied du volcan Eyjafjallajökull.
• Les falaises côtières de Vík peuplées d’oiseaux marins.
• La géothermie sur le site de Landmannalaugar.
• Le lac d’icebergs du Jökulsárlón.
• Les langues glaciaires du parc de Skaftafell. • Reykjavík et sa vie nocturne.
• Les îles Vestmann et l’accès aux cônes rouges derniers-nés.

Les Hautes Terres centrales

• Les pistes de Kjölur et Sprengisandur traversant le pays du nord au sud.
• Le Vatnajökull, plus grand glacier d’Europe.
• Les déserts colorés à Kerlingarfjöll et Hveravellir.
• L’alignement des 135 cratères du Laki.
• L’immense caldeira de l’Askja.

Les fjords

• Les fjords de l’Est, montagnes côtières de rhyolithe ciselées et petits ports.
• Les fjords de l’Ouest, vastes vallées glaciaires et Latrábjarg, la falaise aux oiseaux.
• La péninsule montagneuse de Snæfellsnes et son volcan conique.

Le Nord

• Le lac de Mývatn, paradis des ornithologues.
• Le volcan Krafla et ses champs de lave.
• Le parc de Jökulsárgljúfur : cascades (Dettifoss, la plus puissante) et orgues basaltiques.
• Les montagnes de la péninsule des Trolls, haut lieu du ski de randonnée.
• Akureyri, la “capitale” du nord, et ses maisons colorées.

À découvrir