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Echelle européenne du risque d'avalanche

Depuis 1993, il existe une échelle commune à tous les pays de l'Europe occidentale. Elle comporte 5 niveaux de risques définis par une évaluation de la stabilité du manteau neigeux et ses conséquences en terme de probabilité de déclenchement d'avalanche. Ces niveaux de risque sont évalués, en France par Météo France, par massif, à partir des observations, relevés et suivis de terrain. En station, ces niveaux sont représentés par des drapeaux : jaune pour les niveaux 1 et 2, jaune et noir à damier pour les niveaux 3 et 4, noir pour le niveau 5. Ces indices sont détaillés par les bulletins d'estimation du risque d'avalanche (BRA). Aucun des niveaux de risque n'est à négliger et le risque 0 n'existe pas en montagne. Une très bonne expérience et/ou un accompagnement par un professionnel restent essentiels pour prendre les bonnes décisions.
avalanche

1 - Risque faible

Le manteau neigeux est bien stabilisé dans la plupart des pentes.
Les déclenchements d'avalanches ne sont en général possibles que par forte surcharge*** sur de très rares pentes raides*. Seules des coulées ou petites avalanches peuvent se produire spontanément.

2 - Risque limité

Dans quelques pentes**  suffisamment raides, le manteau neigeux n'est que modérément stabilisé. Ailleurs, il est bien stabilisé.
Déclenchements d'avalanches possibles surtout par forte surcharge*** et dans quelques pentes généralement décrites dans le bulletin. Des départs spontanés d'avalanches de grande ampleur ne sont pas à attendre.

3 - Risque marqué

Dans de nombreuses pentes** suffisamment raides, le manteau  neigeux n'est que modérément à faiblement stabilisé.   
Déclenchements d'avalanches possibles parfois même par faible surcharge*** et dans de nombreuses pentes, surtout celles généralement décrites dans le bulletin. Dans certaines situations, quelques départs spontanés d'avalanches de taille moyenne, et parfois assez grosse, sont possibles.

4 - Risque fort

Le manteau neigeux est faiblement stabilisé dans la plupart des pentes** suffisamment raides.
Déclenchements d'avalanches probables même par faible surcharge*** dans de nombreuses pentes suffisamment raides. Dans certaines situations, de nombreux départs spontanés d`avalanches de taille moyenne, et parfois grosse, sont à attendre.

5 - Risque très fort

L'instabilité du manteau neigeux est généralisée.
De nombreuses et grosses avalanches se produisant spontanément sont à attendre y compris en terrain peu raide.

* Pentes particulièrement propices aux avalanches en raison de leur déclivité, de la configuration du terrain, de la proximité des crêtes...
** Les caractéristiques de ces pentes sont généralement précisées dans le bulletin: altitude, exposition, topographie...
*** Surcharge indicative : forte (par exemple skieurs groupés) ou faible (par exemple skieur isolé, piéton).
NB :  Le terme déclenchement concerne les avalanches provoquées par surcharge, notamment par le(s) skieur(s). Le terme départ spontané concerne les avalanches qui se produisent sans action extérieure.